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아내

지금부터 아주 감동적인 이야기를 하려 합니다.
사진작가 안젤로(Angelo Merendino)와 제니퍼(Jennifer)의 이야기입니다.

두 사람은 처음 본 순간 서로 운명임을 알았고, 금세 사랑에 빠졌습니다.
그리고 가족과 친구들의 축복 속에 평생을 약속하죠.
하지만 행복은 오래가지 않았습니다.
결혼 후 반년도 되지 않아 제니퍼가 유방암에 걸린 것입니다.
두 사람은 좌절하지 않고 떨리는 손을 맞잡았습니다.

“우리는 계속 함께할 거야. 괜찮아.”

그 날부터 안젤로는 매일 그녀의 사진을 찍기로 합니다.
그녀를 오랫동안 기억하기 위한 일이었습니다.
그리고 그녀가 떠난 지금, 사진 속에 남은 그들의 이야기가 우리의 마음을 울립니다.

 

1. 행복했던 신혼

– 유방암에 걸리기 전 부부의 행복한 모습입니다.

 

2. 아내의 머리를 직접 깎아주는 안젤로

– 항암 치료의 시작…

 

3. 항암 치료의 초반

– 치료 후유증으로 신경이 예민하고 날카롭습니다.  

 

4. 의사 호출 버튼을 누르는 제니퍼

– 점점 고통이 심해집니다.

 

5. 지쳐 잠이 든 제니퍼

– 마른 몸이 더욱 도드라집니다.

 

6. 가족의 병문안

– 제니퍼의 얼굴에도, 가족의 얼굴에도 그늘이 져 있습니다.

 

7. 지루한 항암 치료의 연속

– 몸은 점점 말라가고 치료는 끝이 없습니다.

 

8. 산책하는 제니퍼

– 답답한 병원을 벗어나 밖으로 나왔습니다.

 

9. 집으로 돌아온 제니퍼

– 병원에선 더 이상 받을 수 있는 치료가 없었습니다.

 

 

10. 몸을 잠식하는 고통

– 침대에 흩어진 약병들이 그녀가 겪는 고통을 짐작케 합니다.

 

 

11. 데이트 준비

– 안젤로와 제니퍼는 마지막 여행을 떠나려고 합니다.

 

 

12. 바다에서의 피크닉

– 즐거워 보이는 제니퍼.

 

 

13. 오랜만의 부부사진

– 운명을 받아들인 두 부부는 남은 시간 동안 마음껏 사랑하려 합니다.

 

 

14. 다시, 입원

– 언니를 웃게 해주고픈 동생의 마음이 느껴집니다.

 

 

15. 마지막 커플 사진

– 이제 마지막을 준비하는 제니퍼.. 그리고 안젤로.

 

 

16. 아내의 죽음

– 묘비에 새겨진 글씨 ‘I LOVE IT ALL’

 

 

마지막까지 온 힘을 다해 아내를 사랑했던 안젤로,
그는 영원히 아내를 기억할 것입니다.

 

<라잌스>

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“나는 당신을 사랑해요.

하지만 그 여자도 당신을 사랑하고 당신과 시간을 보내고 싶어 해요.”

 

 

아내는 나에게 다른 여자와 저녁 데이트를 하라고 말했습니다.

결혼한 지 21년이 지난 시점이었습니다.

 

그녀가 말한 여성은 바로 내 어머니였습니다.

 

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어머니는 미망인이 된 지 19년째로

나는 바쁜 업무와 양육 문제를 핑계로 자주 찾아뵙지 못하고 있던 차였습니다.

 

아내가 내게 부탁한 그 날 밤.

나는 어머니께 전화를 걸어 저녁을 함께 먹자고 말했습니다.

어머니는 “무슨 일 있니? 괜찮아?”라며 되려 걱정을 하셨습니다.

“무슨 일은요. 어머니와 둘이서 시간을 보내고 싶어서요.”

어머니는 제 제안을 기쁘게 받아들였습니다.

 

어머니는 오랜만에 단장을 하고 천사처럼 미소 지었습니다.

차에 올라타면서 소녀처럼 얘기하셨습니다.

“친구들한테 아들과 데이트 한다고 말했더니 놀라더구나.

우리의 데이트가 궁금해 다들 안달이 났지 뭐니.”

 

어머니와 나는 아늑한 레스토랑으로 들어갔습니다.

메뉴를 읽다가 고개를 들어 어머니를 보니 미소를 지으며 저를 보고 계셨습니다.

“네가 어렸을 때는 내가 메뉴를 읽어줬는데 말이야.”

 

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어머니는 눈이 나빠 큰 글씨만 읽을 수 있으셨던 겁니다.

“이제 어머니가 쉬시고 제가 호의에 보답할 차례에요.”

나는 어머니가 메뉴를 고르실 수 있게 메뉴판에 있는 글자를 한 자 한 자 또박또박 읽어 드렸습니다.

 

저녁을 먹는 동안 우리는 특별할 것 없는 소소한 이야기를 나눴습니다.

심지어 이야기가 길어져 영화 시간을 놓쳤습니다.

데이트를 마치고 어머니를 집에 데려다 드리자 어머니는 말씀하셨습니다.

“다시 한 번 너와 외출하고 싶구나. 물론, 네가 동의한다면 말이야.”

나는 물론 좋다고 대답했습니다.

 

내가 집에 도착하자마자 아내는 저녁 데이트에 대해 물었습니다.

내가 대답했습니다. “아주 좋았어. 생각보다 훨씬.”

 

하지만 어머니와 다음 데이트를 즐길 수 없었습니다.

저녁 데이트를 즐긴 며칠 후 어머니는 심장병으로 돌아가시고 말았습니다.

갑자기 생긴 일이라 나는 어머니를 위해 어떤 일도 할 수 없었습니다.

 

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그리고 얼마 후 나는 어머니와 내가 식사를 한 레스토랑으로부터 하나의 봉투를 받았습니다.

봉투에는 레스토랑 영수증 사본과 작은 쪽지가 들어있었습니다.

“내가 두 사람 몫을 미리 계산했단다. 와이프와 함께 즐거운 식사를 즐기렴.

내가 그곳에 있을지 알 수 없지만, 그 날 밤이 나에게 얼마나 좋았는지 얘기하고 싶었다.

사랑한다 아들아.”

 

그 순간,

나는 사랑한다는 말을 하는 것과

사랑하는 사람들과 시간을 보내는 것이 얼마나 중요한 일인지 깨달았습니다.

인생에 가족보다 더 중요한 것은 없습니다.

 

<라잌스>

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평생을 함께 하고 싶은 사람을 만났나요? 혹은 지금 옆에 있는 사람과 함께해도 좋을지 고민되나요?

아래의 글을 읽으면서 누군가가 떠오른다면 당신은 그 사람과 더 친밀하고 믿을 수 있는 관계로 발전하고 싶다고 생각하고 있는 게 분명합니다. 지금 옆에 있는 사람인가요? 그렇다면 당신은 정말 행복한 사람이네요. 🙂

 

1. 얼굴만 봐도 기분이 좋다.

누구에게나 힘들고 슬픈 날이 있죠. 이불을 머리 끝까지 덮어 쓰고 세상과 단절하고 싶을 거예요. 하지만 그 와중에도 보고 싶고 만나면 반가운 사람이 있습니다. 상대를 보면 당신이 얼마나 운이 좋은 사람인지 알게 됩니다. 아무리 힘들어도 웃을 수 있는 비타민같은 사람이 당신 옆에 있으니까요.

 

2. 꿈과 희망을 공유할 수 있다

인생에서 바라는 모든 것들을 그들과 공유하고 싶어 합니다. 실제로 어릴적 로봇이 되고 싶다거나 엄마와 결혼하고 싶다던 우스운 꿈조차도 공유하고 웃을 수 있죠. 소울 메이트가 옆에 있으니 그 꿈들은 이뤄지지 않아도 괜찮은 것들이 됩니다. 그리고 소울 메이트와 함께 이뤄 나가고 싶은 새로운 꿈이 생깁니다.

 

3. 실수를 인정할 수 있다.

작은 실수를 인정하지 못하고 헤어지는 커플들을 많이 봤습니다. 소울 메이트에게는 편하게 실수를 인정하고 별다른 변명을 하지 않게 됩니다. 당신의 정직한 모습에 두 사람의 관계가 보다 나은 미래를 향해 나아갈  것을 이미 알고 있으니까요.

 

4. 나를 먼저 생각해준다.

소울 메이트를 찾으면 당신은 상대를 위해 살기 시작합니다. 모든 것을 희생해 소울 메이트가 보다 편하게 살 수 있도록 노력하죠. 힘든 하루였다고 해도 집에 돌아가면 소울 메이트가 조금이라도 쉴 수 있도록 바로 청소를 하고 요리를 합니다. 소울 메이트가 상점에서 물건 사는 것을 잊어버렸으면 당신은 좋아하는 쇼를 못 보는 한이 있더라도 기꺼이 차에 올라타 가서 사옵니다. 소울 메이트를 위해 당신 자신의 안락이 아닌 그들의 안락을 먼저 생각하는 것이 가장 중요합니다.

 

5. 상대가 있어야 할 수 있는 일이 있다.

매주 함께 보던 TV 프로그램이 있다면 상대 없이 프로그램을 시청하는 게 참 어색하고 이상하게 느껴질 겁니다. 상대와 유일하게 함께 하는 일이 있다면 결코 혼자서 그 일을 하려 하지 않죠. 둘만이 함께 하는 일이 생겼다는 것은 곧 특별한 사람을 찾았다는 의미와 일맥상통하는 의미입니다.

 

6. 논쟁을 원만하게 해결한다.

소울 메이트를 찾게 되면 논쟁에서 누가 옳고 그른지가 중요하지 않습니다. 단지 관계를 향상시키고 싶어하죠. 논쟁 후에도 상대가 여전히 좋아 보인다면 그가 바로 당신의 소울 메이트입니다.

 

7. 문자가 기다려진다.

누군가를 처음 만나면 가슴이 떨리게 마련입니다. 하지만 시간이 많이 지난 후에도 똑같은 사람은 많지 않죠. 그리고 문자를 받을 때마다 미소짓게 됩니다. 상대가 어디에 있건 어떤 식으로든 당신을 생각하고 있다는 뜻이니까요. 시간이 더 지나도 이 마음을 유지하기 위해 작은 방법들을 찾아야 합니다.

 

8. 당신의 취향을 잘 안다.

레스토랑에서 자리를 기다리고 있는데 갑자기 화장실에 가고 싶은 당신. 화장실에 다녀오면 이미 테이블이 차려져 있고 심지어 당신이 좋아하는 맥주도 놓여 있습니다. 내 취향까지 정확하게 파악한 사람이라면 내 남은 인생을 믿고 의지할 수 있죠.

 

9. 상대의 기분을 헤아릴 수 있다.

오랫동안 외출을 하면 괜히 피곤해집니다. 하지만 상대방의 생각을 헤아리지 못하고 혼자 집으로 돌아가버리면 이건 분명 무례입니다. 하지만 소울 메이트와 있을 때는 이런 걱정을 하지 않아도 괜찮습니다. 상대가 언제 집에 가고 싶은 마음이 드는지 잘 알고 있으니까요. 당신이 상대를 아주 깊게 생각하고 있다는 증거입니다.

 

10. 언제 혼자 내버려둬야 하는지 안다.

아무리 가까운 사이라도 자신만의 공간, 자신만의 시간이 필요할 때가 있습니다. 퇴근 후에 10분 정도? 운동을 하는 동안? 요리를 하는 동안? 상대가 자신만의 시간을 즐기고 있을 때 당신은 절대로 상대의 곁에 가지 않습니다. 상대를 위한 배려죠. 말하지 않아도 알아주는 사람. 이게 바로 소울 메이트가 아닐까요?

 

11. 서로 격려한다.

앞서 희망과 꿈을 공유한다는 부분과 일맥상통합니다. 소울 메이트를 찾으면 당신은 그들의 꿈이 모두 실현되기를 바랍니다. 다이어트를 도와주거나 커리어를 위한 지원을 아끼지 않죠. 당신은 아무 것도 바라지 않습니다. 그저 상대가 성공해서 행복해하는 모습을 보고 싶은 것뿐이죠.

 

12. 상대의 기분을 풀어줄 수 있다.

소울 메이트가 지쳐 있을 때 당신은 뭘 해야 할지 정확히 알고 있습니다. 당신은 상대를 잘 알고 있고 또 상대를 행복하게 만들기 위해 노력합니다. 그녀가 가장 좋아하는 꽃을 고르거나 그가 좋아하는 아이스크림을 준비하는 거죠. 머리 아픈 문제는 풀어줄 수 없지만 상대의 스트레스를 어느 정도 해소시켜 찡그렸던 얼굴에 다시 미소를 찾아줄 수 있습니다.

 

13. 똑같은 이야기를 계속 들어준다.

틈만 나면 옛날 이야기를 합니다. 그러면 상대는 내 말을 자르지 않고 리액션까지 해가며 잘 들어 줍니다. 벌써 여러 번 들었던 이야기일 텐데도 불구하고 말이죠.

 

14. 함께라면 무슨 일이든 즐겁다.

혼자 마트에 가는 것은 재미 없는 일입니다. 하지만 소울 메이트와 함께 가면 색다른 추억을 만들 수 있죠. 서로간에 이해할 수 있는 농담이 있다면 정말 재미있는 공간으로 거듭날 것입니다. 냉동 피자를 사면서 웃을 수 있는 사람이라면 그가 바로 소울 메이트겠죠.

 

15. 함께 있을 때 가식적이지 않다.

소울 메이트와 함께 있으면 전혀 다른 사람이 됩니다. 하지만 꾸며진 모습이 아니라 아주 자연스러운 모습일 것입니다. 쓸데 없는 농담도 생각 없이 던질 수 있죠. 상대의 앞에서 가식적이지 않고 편하게 행동할 수 있다면 두 사람의 관계를 조금 더 발전시켜도 좋습니다.

 

16. 계속 뭔가 주고 싶다.

기념일을 챙기는 세심함, 선물을 고르는 센스나 멋지게 선물을 전해주는 스킬따위가 없어도 상대에게는 자꾸 뭔가 주고 싶어 집니다. 특별한 선물을 찾기 위해 노력하고 심지어 직접 만들기도 합니다. 상대를 위해 특별한 선물을 찾았다면 당신은 아마 진정한 소울 메이트를 찾았음에 틀림없습니다.

 

17. 너무 많이 좋아해서 무서울 때가 있다.

사랑에 빠지는 것은 행복하지만 또 무서운 일이기도 합니다. 전에는 그런 감정을 느껴본 적이 없어 낯설고 두려운 마음이 들죠. 하지만 상대가 옆에 있어 행복하다면 언제까지고 옆에 두세요. 남은 인생이 훨씬 더 아름다워 질 테니까요.

 

18. 무엇과도 바꿀 수 없다.

친구들과 밤 늦게 놀 수 없고 어떤 일이든 혼자서는 결정할 수 없습니다. 하지만 이런 것들은 행복한 일입니다. 상대에게 정착하면 어린 날의 시간을 왜 술집에서 허비했는지 후회할지도 모릅니다. 더 빨리 함께 했어야 했다고 생각하게 되죠. 소울 메이트를 찾으면 당신의 인생이 아주 많이 바뀌게 됩니다. 그래도 행복할 수밖에요.

<라잌스>

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