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동생

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최근 들어 다섯 살 이상 훌쩍 차이 나는 ‘늦둥이’를 보는 가정이 늘고 있는데요. 심지어 10살 이상 터울이 꽤 많이 나는 경우도 심심찮게 볼 수 있습니다. 늦둥이 동생을 둔 오빠나 언니의 입장에서는 부모님의 사랑을 독차지하는 동생이 때로는 얄미울 때가 많습니다. 그러나 결국 늦둥이 동생은 세상 무엇과도 바꿀 수 없는 사랑스러운 존재가 되고, 늦둥이 동생에게 모든 것을 알려주고 싶고 세상의 많은 것으로부터 보호하고 싶어집니다.

늦둥이 동생이 인생에서 가장 중요한 사람이라는 것을 알게 되죠. 또한 늦둥이 동생으로부터 인생에 대해 더 많은 것을 배우게 됩니다.  늦둥이 동생을 둔 사람만 이해할 수 있는 순간을 한번 알아볼까요?

 

1. 변화를 바라지 않는다.

외동아들, 외동딸로서 사랑을 독차지하던 것에 익숙해져 있었는데 늦둥이 동생을 갖게 되면 부모님의 사랑을 잃어버릴까 두려워하게 됩니다. 나이가 많은 오빠나 언니조차도 이런 걱정을 하지만 이 같은 우려는 가족이 한명 늘었다는 것을 깨닫는 순간 금새 사라집니다.

 

2. 갑작스럽게 성장한다.

늦둥이 동생을 돌보는 일을 자처합니다. 안아주고 분유를 먹이거나 아기가 울 때 달래는 등 동생을 돌보게 되면서 부모의 마음이 생깁니다. 그리고 일생 동안 여동생을 보호할 의무감을 느낍니다.

 

3. 부모님을 더 잘 이해하게 된다.

갑작스럽게 어른이 되는 느낌은 부모의 입장이 되어 부모와 자녀의 관계를 이해하기 시작한다는 것을 의미합니다. 부모와 함께 병원에 같이 가야 해서 숙제를 끝마치지 못하고 아기가 이유를 알 수 없이 울어서 밤에 잠을 제대로 잠을 못 자게 됩니다. 이 모든 어려움들이 또 다른 가족을 맞는 가치 있는 일이라는 것을 이해합니다.

 

4. 늦둥이 동생을 통해 자신의 모습을 본다.

늦둥이 동생을 돌보면서 자신 때문에 부모님이 밤에 잠을 제대로 못 자고 생활을 즐기지 못했다는 것을 알게 되죠. 비로소 자신이 한 때 아기였음을 깨닫게 되고, 자신이 우주의 중심이 아니라는 것을 알게 됩니다. 또 늦둥이 동생도 자신과 같은 길을 겪을 것이라는 것도 알게 됩니다.

 

5. 말할 상대가 생긴다.

아직은 어린아이지만 늦둥이 동생에게 항상 자신의 이야기를 말할 수 있습니다. 지루할 때 함께 농담할 수 있고 슬플 때 당신의 감정을 풀어줍니다. 들떠 있을 때도 흥분과 기쁨을 함께 공유하는 등 늦둥이 동생은 모든 감정의 분출구가 되고 모든 이야기를 말할 수 있는 상대가 됩니다.

 

6. 친구를 얻는다.

늦둥이 동생은 단지 가족이 아니고 내부 세계의 일원이라는 것을 알게 됩니다. 나이차가 1년, 5년, 10년 인지는 문제가 되지 않습니다. 친구들도 당신과 늦둥이 동생을 하나로 받아들입니다. 동생으로 인해 곤란할 때도 있지만 결국 동생이 중요하다는 것을 이해하게 됩니다. 친한 친구들 역시 늦둥이 동생에게 빅브라더와 빅시스터가 되어 줍니다.

 

7. 인과응보를 깨닫는다.

늦둥이 동생을 갖게 되면 항상 좋은 것만 있는 것은 아닙니다. 서로 논쟁하게 되고 많이 다투게 됩니다. 어쩔 때는 동생이 없으면 좋겠다고 바랄 때도 있습니다. 그러나 늦둥이 동생으로 인해서 가족은 자신이 원하든지 원하지 않든지 관계없이 항상 함께 한다는 사실을 알게 됩니다.

 

8. 희생양을 구하게 된다.

부엌에서 야구를 하다가 유리를 깨면 늦둥이 동생 탓을 합니다. 새로 산 소파에 주스를 흘리면 또 동생 탓을 하죠. 늦둥이 동생을 갖게 되면 어떤 것에 대해서도 책임을 피할 수 있게 됩니다. 혼을 내기에 늦둥이 동생은 너무 어려서 부모님이 보통 봐주기 때문입니다.

 

9. 스스로 희생양이 된다.

반대로 늦둥이 동생이 어떻게 형세를 역전시키는지 알게 되면 상황이 바뀌게 됩니다. 자신이 한 일을 오빠나 언니 탓으로 돌리게 되죠. 심지어 오빠나 언니를 곤란한 지경에 빠트릴 목적으로 일부러 집을 어지럽힐 수도 있습니다. 야단을 치는 부모님 뒤에서 늦둥이 동생이 혀를 내밀고 있을 때만큼 얄미운 적은 없었을 것입니다.

 

10. 책임감이 싫어진다.

부모님이 늦게까지 일을 해야 하면 늦둥이 동생을 돌보는 것은 언니나 오빠의 몫입니다. 친구들이 공원에서 탐정놀이를 하고 있을 때 늦둥이를 달래기 위해 몇 시간 동안 유아용 TV 프로그램을 보거나 소꿉놀이를 해야 합니다.

 

11. 책임감을 배운다.

늦둥이 동생을 책임져야 한다는 사실이 싫기도 하지만, 믿을 수 없는 힘을 줍니다. 다른 사람을 책임지고 그를 위해 주의를 기울이면 세상을 더 잘 살아갈 수 있다는 것을 배웁니다. 늦둥이 동생을 위해 식사를 만들어주면 원할 때 자신의 식사 역시 거뜬히 준비할 수 있게 되죠. 또 늦둥이 동생과 함께 집에서 시간을 보내다 보면 나쁜 상황을 잘 대처할 수 있게 되고 그 속에서 재미를 찾게 됩니다. 또한 남은 여생을 즐기기 위해 친구를 찾을 필요가 없다는 것을 깨닫게 되죠.

 

12. 더 감사하는 마음을 배운다.

동생을 돌보느라 참석하지 못한 불금 파티에 대한 친구들의 이야기에 동참하지 못했다는 사실에 짜증날 때도 있습니다. 하지만 주말 내내 파티에 참석하느라 자칫 늦둥이 동생이 커가는 순간을 놓쳤을 수도 있습니다. 늦둥이 동생을 돌보는 동안 자신의 희생을 가치 있게 만드는 작은 부분이 있다는 것을 깨닫습니다. 늦둥이 여동생의 작은 왕관을 쓰고 소꿉놀이를 하는 모습은 몇 년이 지난 후 좋은 추억거리가 됩니다. 늦둥이 동생을 세상의 어느 것과도 바꾸지 않을 것을 다시금 깨닫게 됩니다.

 

13. 늦둥이 동생의 롤 모델이 된다.

늦둥이 동생을 돌보기 시작하면서 갑작스럽게 어른이 되지만 의식적으로 행동을 바꾸게 됩니다. 동생이 당신을 항상 존경하는 모습으로 바라보고 있다는 것을 알면, 정말 존경할 가치가 있는 사람이 되고 싶어집니다. 동생은 당신을 리더로 생각하고 닮아가려 하고, 당신은 동생에게 좋은 롤모델이 되기 위해 더 노력합니다.

 

14. 생각보다 더 많은 공통점이 있다.

표면적으로는 완전히 반대일지 모르지만 부모님들이 불어넣은 세계관이나 가치관을 늦둥이 동생과 공유하게 됩니다. 그 덕분에 인생에서 혼자라고 느낄 때 동생은 당신을 온전히 이해해 줍니다. 같은 음악이나 같은 취미가 아니더라도 서로 방학을 함께 보내고 온 가족이 모여 저녁식사를 하는 등 다른 인생의 중요한 순간을 함께 경험합니다.

 

15. 자신만의 공간이 필요하다.

때때로 혼자 있고 싶을 때가 있습니다. 동생 없이 오랜 시간 동안 외동으로 자랐다면 특히 더 그렇습니다. 충전을 위해 혼자 있는 시간을 갖거나 혼자 있을 수 있는 ‘나만의 공간’을 바라게 됩니다. 가장 가까운 가족으로부터 스스로를 고립하는 것은 절대 금물입니다.

 

16. 늦둥이 동생을 그리워하게 된다.

늦둥이 동생과 떨어져 지내면 어느새 동생을 그리워하는 자신을 발견하게 됩니다. 혼자 조용하고 평화로운 순간을 즐기는 것도 좋지만 시간이 지나면 가족이, 특히 늦둥이 동생이 그리워집니다. 늦둥이 동생이 그리워지면 비로소 함께 보낸 시간을 감사하게 되죠.

 

17. 신뢰할 수 있는 사람이 있다.

늦둥이 동생만큼 신뢰할 수 있는 사람은 없습니다. 동생은 어린 시절 당신을 속였던 적도 있지만 항상 비밀을 지키고 들어주고 그 자체로 사랑해준 존재입니다. 둘만 공유하는 특별한 유대감이 있고 이를 유지하는 것이 얼마나 중요한지 잘 알고 있습니다.

 

18. 친구가 된다.

어린 시절 내내 늦둥이 동생을 참아 왔지만 어른이 되면서 서서히 바뀌게 됩니다. 동생과 더 많은 시간을 보내고 싶어지고 서로 함께 계획을 세웁니다. 자신의 친구들도 동생과 시간을 보내는 것을 좋아하고 자신도 동생의 친구들과 시간을 보내는 것을 좋아합니다.

 

19. 평생 친구로 남는다.

친구가 되는 것뿐만 아니라 인생에서 어떤 사람보다 더 오래 늦둥이 동생과 친구로 남습니다. 고등학교 친구들은 거의 다른 길을 가게 되고, 대학 친구들은 멀리 이사하거나 자신의 가정을 갖게 되면서 결국 우정의 마법은 소멸되는데요. 늦둥이 동생은 인생의 모든 부분에서 당신과 함께 하고, 반대로 동생의 인생 모든 부분에서 당신은 동생을 자랑스럽게 살펴보게 됩니다.

 

20. 가족의 진정한 가치를 배운다.

일생 동안 늦둥이 동생은 당신에게 가족의 궁극적인 가치를 알려줍니다. 동생은 당신 자녀의 고모/삼촌이 됩니다. 또한 동생은 당신의 배우자를 가족의 일원으로 환영해 줍니다. 나이가 들어가면서 부모님을 함께 돕고, 어린 시절의 기억과 꿈을 회상하며 언제나 공유합니다. 또한 이 모든 순간들이 영원히 사라지지 않습니다.

<라잌스>

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